Болезнь Альцгеймера

Болезнь Альцгеймера

Болезнь Альцгеймера является неврологическим расстройством, при котором гибель клеток головного мозга приводит к потере памяти и снижению когнитивных функций. Болезнь относят к нейродегенеративной деменции, она начинается с мягкой формы и постепенно ухудшается.

Факты о болезни Альцгеймера

В этом блоке перечислены ключевые моменты о болезни Альцгеймера. Более подробная информация в самой статье.

  • Болезнь Альцгеймера является наиболее распространенным типом деменции.
  • Термин «деменция» описывает потерю умственных способностей, связанных с постепенной гибелью клеток головного мозга.
  • Пожилой возраст является главным фактором риска.
  • По данным ВОЗ, в 2005 году деменцией страдали 0,379% мирового населения.
  • Примерно 5,3 миллиона американцев всех возрастов страдает болезнь Альцгеймера: 5,1 миллиона старше 65 лет и 200 тысяч моложе 65 лет.
  • Заболевание значительно чаще встречается среди женщин.

Причины болезни Альцгеймера

Нейроны мозга при болезни Альцгеймера
При болезни Альцгеймера между и внутри нейронов имеются микроскопические бляшки и клубки.

Как и все виды деменции, болезнь Альцгеймера вызвана гибелью клеток головного мозга. Это нейродегенеративное заболевание, что означает прогрессирующую гибель нейронов с течением времени.

Общий размер мозга при этом уменьшается, ткани имеют меньшее количество клеток и соединений.

В мозгу человека, больного болезнью Альцгеймера, имеются крошечные включения — бляшки и клубки. Обнаружить их можно только после вскрытия, но не в живом мозге.

  • Бляшки обнаруживаются между умирающими клетками головного мозга, они образованы протеином, который называется бета-амилоид. Часто можно встретить термин «амилоидные бляшки».
  • Клубки образуются при распаде другого белка в пределах нейронов — тау-белка. Также их называют нейрофибриллярными клубками.

Аномальные белковые сгустки и включения в ткани мозга всегда присутствуют при болезни, но могут быть и другие процессы, которые являются настоящей причиной болезни Альцгеймера и о которых пока ничего не известно.

Изменения такого рода в головном мозге наблюдаются и в ряде других расстройств и ученые хотят узнать больше, чем просто о наличии белковых образований. Неизвестно как они развиваются и имеется ли какое-либо лечение или профилактика.

Симптомы болезни Альцгеймера

Симптомы могут наблюдаться на любой стадии заболевания, а сама их природа может быть запутанной как для пациента, так и для окружающий его людей. Врач, чтобы сделать первоначальный диагноз болезни Альцгеймера, должен удостовериться в наличии деменции. Она включает в себя когнитивные или поведенческие симптомы, которые мешают способности выполнения рабочих и повседневных обязанностей.

Когнитивный спад должен наблюдаться по крайней мере в двух из пяти перечисленных ниже симптомов:

  1. Снижение способности воспринимать и запоминать новую информацию, например:
  • Повторяющиеся вопросы или разговоры
  • Забывание событий или встреч
  • Потеря на знакомом маршруте

2. Ухудшение мышления, постановки задач, суждения:

  • Плохое понимание безопасности
  • Неспособность управлять финансами
  • Плохая способность принятия решений
  • Неумение планировать сложные и последовательные действия

3. Недостаточная способность зрительно-пространственной ориентации, которая не связана со зрением:

  • Неспособность распознавать лица и объекты
  • Неспособность  обходиться с простым инвентарем

4. Нарушения речи, чтения и письма:

  • Затруднения в мышлении, использовании обычных слов, паузы в речи
  • Ошибки при чтении, письме и разговоре

5. Изменения личности и поведения:

  • Отсутствие изменений в настроении, пониженный интерес, мотивация или инициатива, апатия и социальная изоляция
  • Потеря эмпатии
  • Компульсивное, навязчивое или социально неприемлемое поведение

После того, как количество и выраженность этих симптомов подтверждают деменцию, болезнь Альцгеймера определяется:

  • Постепенное начало в течении нескольких месяцев или лет, а не часов и дней
  • Заметное ухудшение уровня познания в конкретных областях

Стадии болезни Альцгеймера

Прогрессирование болезни Альцгеймера разбивают на 4 стадии (реже на 3,
с исключением предеменции):

  • Предеменция
  • Ранняя деменция
  • Умеренная деменция
  • Тяжелая деменция

Насколько распространена болезнь Альцгеймера?

Симптомы болезни Альцгеймера

Главным фактором риска является возраст, причем после 65 лет показатель риска увеличивается в двое. Среди женщин болезнь Альцгеймера также встречается намного чаще. По данным ВОЗ 2005 году деменцией страдали 0,379% человек во всем мире и по прогнозам распространенность будет только увеличиваться. К 2030 году этот показатель составит 0,556%.

В США болезни Альцгеймера уделяется очень большое внимание, по последним данным за 2010 год около 4,7 миллиона американцев в возрасте 65 лет и старше живут с болезнью Альцгеймера.

Существует множество различных типов деменции, но болезнь Альцгеймера занимает лидирующую позицию всех случаев нарушения памяти и когнитивных функций — по данным Ассоциации Альцгеймера приблизительно от 60 % до 80% всех случаев.

Факторы риска болезни Альцгеймера

Факторы риска делятся на два подвида. Предотвратимые и непредотвратимые.

К непредотвратимым факторам риска относят:

  • Возраст — заболевание более свойственно пожилым людям, у значительно большей части 85-летних людей имеется заболевание, чем у 65-летних.
  • Семейная история — наличие болезни у близкого члена семьи является вторым по величине фактором риска после возраста.
  • Определенные гены, например, аполипопротеин E увеличивают риск в 3-8 раз.

Предотвратимые или модифицируемые факторы:

  • Факторы, повышающие риск повреждения кровеносных сосудов — сахарный диабет, высокий уровень холестерина и высокое кровяное давление.
  • Низкий уровень образования и профессиональных достижений.
  • Черепно-мозговые травмы — такие травмы не обязательно приводят к болезни Альцгеймера, но некоторые исследования показали, что определенная связь имеется.
  • Нарушения сна, например, апноэ сна.

Диагностика болезни Альцгеймера

Заболевание не так просто для диагностики, поскольку нет конкретных тестов и анализов. По этой причине специалисты делают все возможное для исключения других проблем. Как правило, это вопросы о семейной истории, физическое обследование для выявления проблем с сердцем или почками, проверка неврологических функций. Также возможны анализы мочи и крови и различные виды сканирования (МРТ, КТ и ЭЭГ).

Иногда симптомы деменции связаны с наследственными расстройствами, например, болезнью Хантингтона. В этих случаях могут быть сделаны генетические тесты. Также возможна оценка на наличие депрессии.

Повторимся, что вышеупомянутые тесты не являются прямой диагностикой болезни Альцгеймера, а методами исключения других возможных проблем. Центральное место — это проверка на потерю памяти и нарушение умственной работоспособности. В случае проблем с памятью, нарушения должны носить прогрессирующий характер и быть достаточно серьезными, чтобы повлиять на повседневную деятельность.

Лечение и профилактика болезни Альцгеймера

В настоящее время не существует методов лечения болезни — гибель клеток головного мозга невозможно остановить или повернуть процесс вспять. Можно выделить лекарственную терапию и различные социальные программы.

Некоторые препараты способны снизить симптомы заболевания и улучшить качество жизни. Существует 4 препарата — ингибиторы холинэстеразы, которые блокируют распад ацетилхолина, осуществляющего нормальную передачу в ЦНС:

  • Донепезил
  • Галантамин
  • Ривастигмин
  • Такрин

Другой тип лекарств — Мемантин, ингибитор NMDA-рецепторов, может применяться отдельно или в комбинации с ингибиторами холинэстеразы.

Существует огромное множество исследований факторов риска, связанных с болезнью Альцгеймера, главными мерами профилактики по-прежнему остаются здоровое питание, отказ от курения, физическая и умственная активность.